La leyenda del Multnomah Falls.

Hay muchas leyendas nativas que explican cómo las características del paisaje, tales como rocas y lagos se formaron. Este es uno de ellos.

El jefe de la tribu de la gente de Multnomah tenía una hija hermosa. Sus hijos varones habían muerto en batalla. Amaba a su hija más que a nadie pero él sabía que tenía que casarla, así que durante muchos meses buscó un esposo para ella y, finalmente, optó por un jefe joven y guapo de la gente Clatsop.

En el momento en que se conocieron, la joven y el jefe de la tribu vecina estaban muy nerviosos, pero a medida que pasaba el tiempo y que caminaban, hablaban y se reían juntos, se enamoraron profundamente.

El día de su boda fue anunciado. Habría una gran fiesta que duraría varios días. Entre las actividades de la boda estaban, juegos y bailes, concursos entre los jóvenes y más. Las tribus vecinas empezaron con sus preparaciones, pero, la mañana de la boda no hubo canciones de celebración o risas felices. Terribles gritos resonaban, haciendo eco en las colinas. Hombres y mujeres salieron de sus tiendas de campaña, manteniendo a los enfermos y moribundos en sus brazos.

El jefe de la tribu de la gente de Multnomah llamó a todos sus jefes y preguntó a los hombres de medicina por qué el gran espíritu había enviado esta enfermedad, pero nadie podía darle una respuesta. Preguntó qué había que hacer para aplacar la ira del gran espíritu. De nuevo, no hubo respuesta.

Mientras que el jefe de la tribu los miraba con desesperación, vio a un hombre acercarse a los médicos. Llevaba barba larga y blanca y usaba un bastón para ayudarse a caminar. Dijo que él había sido, hace años, un hombre de medicina  y que la enfermedad que había llegado a la gente de Multnomah en el día de una gran celebración, se llevaría muchas vidas. Dijo que sólo el sacrificio de una doncella, hija de un jefe, calmaría el enojo del Gran Espíritu y restauraría la salud de las tribus. El jefe de la tribu solicitó a todas las hijas de los jefes de que se presentaran ante él. Su hija estaba entre ellos. Explicó lo que el curandero le había dicho, llorando. Luego, se dirigió a los padres preocupados y les dijo:

“No podemos sacrificar la vida de una de nuestras hijas. Tenemos que aceptar nuestro destino”.

Pero la enfermedad siguió y más personas, jóvenes y viejas, cayeron enfermas.

Una tarde, la hija del jefe se fue a la tienda de su futuro esposo. Ella lo encontró tirado en su cama, su cabeza ardía en fiebre. Supo de inmediato que se estaba muriendo. La gran enfermedad lo mataría. Así que se salió de la aldea y caminó hasta el borde del un acantilado sobre el río blanco grande. Levantó la vista hacia las estrellas y gritó:

¡Oh Gran Espíritu, estoy dispuesta a morir para llevarme esta terrible enfermedad que has enviado a mi gente y a mi amor verdadero. Si yo doy mi vida, ¿le dejarás vivir?.

En ese momento la luna llena se elevó por encima de las montañas distantes y  lanzó su luz plateada sobre su traje de Pentecostés. Luego, ella dio un paso adelante y cayó al río profundo.

A la mañana siguiente, los gritos de dolor se convirtieron en gritos de alegría. Todo el mundo estaba bien de nuevo. La enfermedad había pasado. El joven jefe se levantó de su cama y corrió a la tienda de su novia, pero estaba vacía. Su padre ya estaba allí de pie, con el miedo tallado en su rostro. El jefe de la tribu llamó a todas las hijas de los jefes a su presencia y sólo una joven doncella faltaba: Su hija.

Encontraron su cuerpo en la base del acantilado, con la cara tan pálida como su vestido blanco mojado. El Cacique Mayor escuchó un sonido extraño: Levantó la vista y vio un chorro de agua en la parte superior del acantilado, cayendo en un torrente blanco al río.

En la actualidad, el agua sigue cayendo y en el invierno, cuando la luna está llena a veces se puede ver a la joven y hermosa hija del jefe de la tribu, de pie, al lado de la Caída Multnomah con su vestido blanco que fluye, en el lugar donde hizo su gran sacrificio y murió para salvar a su gente.

Otra versión de la leyenda dice que las cataratas se formaron por las lágrimas de desconsuelo del jefe de la tribu, pero, la primera versión me gusta más…

Hablando de.. No es que he leído muchas, pero he notado que en las leyendas de nativos, siempre hay una en la que una “princesa”, salva al pueblo de una desgracia… como la leyenda de la tercera esposa de los Quileutes. No son tan machistas después de todo… ¿no?. 😉

Las “Multnomah Falls” son unas cascadas situadas en Oregon al lado del Rio Columbia. Tiene dos grandes caídas, la primera de unos 165 metros de altura y la siguiente de unos 21 metros, más otros 3 metros de elevación entre las dos, por lo que la altura es determinada convencionalmente en 189 metros, situandose como la cascada más alta del estado de Oregon.

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